Cosplay (コスプレ, kosupure) is een vorm van performance art waarbij de deelnemers gebruikmaken van kostuums en accessoires om een bepaald personage of idee uit te beelden. In de ruimere zin van het woord verwijst cosplay naar alle gekostumeerde rollenspellen buiten het podium om, ongeacht de culturele context.

Favoriete bronnen zijn onder andere manga, anime, stripverhalen, tokusatsu, stripromans, webstrips, computerspellen Fantasy, Steampunk en films. Andere bronnen zijn onder andere artiesten van J-pop, K-pop, J-rock, visual kei en fantasy bands. Elke entiteit uit de echte of virtuele wereld de zich leent voor dramatische interpretatie kan gebruikt worden als onderwerp. Levenloze objecten krijgen antropomorfische vormen en het is niet ongewoon om de geslachten verwisseld te zien waarbij de vrouwen mannenrollen spelen en vice versa. Ook vindt je de kledingstijl van Harajuku vaak terug op cosplay events zoals, Sweet lolita, Gothic lolita enz. In nederland vind je de cosplayers op zogenaamde con’s zoals abunai, tsunacon, Imagicon, Tomocon, en ook zie je ze op de elf fantasy fair wat nu Elfia heet overigens.